2012年12月の記事一覧

カニはなぜ美味しいのでしょうか?カニに限らず甲殻類には、人間が好きな独特の旨み成分があるようです。

また、カニに含まれる栄養素という観点で言うと、カニは高タンパク低カロリーな、ヘルシーな食材と言えます。

具体的には、ビタミンB1、B2、ナイアシンなどのビタミン群が、カニには豊富に含まれています。また、ミネラル類も豊富で、亜鉛や鉄、銅などが含まれています。骨を作るカルシウムも豊富です。

カニの赤い色は、どこから出ているのでしょうか。この赤い色を出しているのはアスタキサンチンという色素です。アスタキサンチンには、免疫力を高めるといううれしい効果があります。

また、タウリンという魚介類に多く含まれる栄養素も豊富です。タウリンは、肝機能を強化し、血中コレステロールを減少させる効果があります。

カニのアレルギーについて

食品アレルギーというと、卵やそばなどが有名ですが、実はエビ・カニアレルギーも一般的です。日本では、成人の1.5%が、エビ・カニアレルギーの持ち主といわれています。

こんなに美味しいカニを食べられないなんてかわいそう、と同情してしまいますが、みんなで鍋を囲むような場合には、アレルギーのある人がいないかどうか事前に確認するのが親切でしょう。

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タラバガニは、漢字では「鱈場蟹」と書きます。この名前は、もともと北海道でよく獲れていたタラの漁場の近くに生息していることに由来しています。

昔、北海道でタラの漁をしているときに同時にたくさんとれ、見慣れないカニがいるということで、「鱈場」蟹と呼ばれるようになりました。

英語では「red king crab(レッドキングクラブ)」で、文字どおりカニの王様と言えます。

カニと言う名前が付いていますが、DNA鑑定ではカニよりもヤドカリに近いということで、ヤドカリの仲間とされています。

身は堅い甲羅に覆われ、左右4対の脚があります(正確には5対目の脚もあるおようですが、小さくて外見からは見えません)。そして、第1脚は右爪のほうが左より大きいという、見た目の特徴があります。

タラバガニの生息域は、日本海、オホーツク海、ベーリング海のほか、北極海のアラスカ沿岸、チリやアルゼンチンの沿岸にも分布しているようです。日本の近海では、千島列島からオホーツク海が中心となります。

生息環境としては、水温が10度以下、水深は30~360メートルの海底に生息し、脱皮を繰り返して成長します。

近年、価格が高騰していますが、その要因は、乱獲等によって生息数が激減しているためです。

タラバガニが美味しい通販のお店はこちら

アブラガニとは

よく似たカニとして、アブラガニという種類があります。別の種類ですが味は大差がないため、アブラガニがタラバガニとして売られているケースもあったようです。

ただ、今ではそのようなことはなく、はっきり区別するためにタラバガニを「本タラバ」と呼んで販売されているケースもあります。

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カニと言うと北海道というのが決まったイメージです。

北海道ツアーでは、必ずと言っていいほどカニのお店がルートに組み込まれます。実際、北海道のツアーでカニのお店を入れるかどうかで人気が変わると聞いたことがあります。

また、ネット通販でも、カニを大々的に扱っているのは北海道のお店が中心です。当サイトの人気ランキングで取り上げているのもすべて北海道のお店です。

確かに、北海道で食べるカニは安くて美味しい、というイメージを持っている方は多いと思います。

北海道のカニが安くて美味しい理由

では、なぜ、北海道のカニは安くて美味しいのでしょうか?

北海道では、カニだけでなく、魚介類全般が美味しいですよね。美味しい魚介類が多いのは、西は日本海、北はオホーツク海、南東方面は太平洋と、四方を海に囲まれた北海道の近海は大変良い漁場だからです。

北海道の近海では、本州沿岸を北上して北海道の西側を流れる対馬海流と、千島列島の東から南下してくる親潮という2つの海流の影響を受け、魚介類の餌となるプランクトンが豊富に育つ、日本でも有数の漁場となっています。

また、日本で食べられている代表的なカニはもともと冷たい海で育つ生き物です。ですから、北海道近海では、身の引き締まった良質なカニがたくさん獲れます。

カニの旬は必ずしも冬というわけではなく、夏が旬というカニもいます。ただ、今では冷凍技術も進歩しているため、獲れたカニを船の上ですぐに急速冷凍したりすることで鮮度を保ち、一年中美味しいカニを食べることができます。

また、ネットの普及と流通の進歩も、北海道のカニを美味しく食べられるようになった要因です。

ネット通販でカニを購入すれば、北海道の業者から産地直送でカニを送ってもらうことができます。

スーパーで買うような場合と比べて、流通経路がシンプルで、手間と時間を掛けずに手元に届くわけなので、鮮度の良いカニが、安い値段ですぐに手に入ります。

ですから、美味しいカニを自宅で楽しみたいという場合、今ではネット通販で北海道の業者から産地直送で購入するというのがベスト、と言えるでしょう。

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